这次疫情是吃蝙蝠引起的吗之我就是研究蝙蝠的还被咬过很多次呢

2020-02-09 13:06:00  阅读 5193 次 评论 0 条
     很多人都在问这次疫情是吃蝙蝠引起的吗。回应这个话题之前,先了解一下本人的情况就一清二楚:大家好,我是中国科学院昆明动物研究的博士研究生,刘奇。现在大家都在忙着防治疫情,我的很多同行也在加班加点地研究新型冠状病毒的起源,目前主流还是认为:蝙蝠应该是这次新型冠状病毒的源头,那么我,就是研究蝙蝠的!


其实呢,蝙蝠已经不止一次被推上风口浪尖了,2003年的非典SARS病毒,2013年的中东呼吸综合征MERS病毒,在非洲不时爆发的埃博拉病毒,以及2018年的广东猪瘟病毒等等都被证实起源于蝙蝠。这个蝙蝠到底怎么搞的,沾染上那么多病毒?今天我们就来聊一聊蝙蝠,和它携带的病毒。


蝙蝠呢,其实是哺乳动物翼手目动物的俗称,它呢可以说是哺乳动物里的奇葩,长翅膀、能飞行,住在山洞,晚上出没,不用眼睛而是使用回声定位导航和觅食,冬天还会聚在一起冬眠。

那蝙蝠为什么可以携带那么多的病毒,自己却不生病呢?这可能和蝙蝠选择的进化之路有关。照道理说这世上凡事都有代价,飞行也是。作为哺乳动物中唯一会飞的种类——蝙蝠,为了维持高耗能的飞行,身体需要保持高代谢率,以修复快速损伤的细胞。所以蝙蝠不冬眠时,会保持40°左右的体温,类似于常年发烧,这时候免疫系统始终处于警戒状态。但体温过高,细胞更新就会很快容易导致DNA复制出错。


但是没关系!蝙蝠进化出DNA复制超高的修复能力,另一方面,蝙蝠体内许多与过度免疫和炎症反应相关的分子,却在表达和功能上都受到了抑制,避免了组织器官在抗病毒期间受到损伤。让蝙蝠拥有了极强的对抗疾病的能力,顺便帮助蝙蝠具备了超长寿命,有些物种寿命长达40多年,这是同体型其他哺乳动物难以达到的。

本来说好的代价,结果让蝙蝠成为自然界bug一样存在,以至于除了两极和一些偏僻的岛屿外,全球都有蝙蝠的分布,目前世界范围内野生蝙蝠光是种类就有1300多种,占哺乳物种总数的1/5左右,也就是说平均每五个“野兽”,里面一个就是蝙蝠。那么蝙蝠吃什么呢,总体来讲,蝙蝠有两种食物一是各种昆虫,二是植物的果实、花蜜等,除此之外,南美洲的一些蝙蝠既吃虫子也吃水果,还有一些蝙蝠可以捕鱼,捕食青蛙,甚至是吸血,蝙蝠喜欢聚居在阴暗潮湿的洞穴,其种群数量更是惊人,有的蝙蝠几百万只聚集在一起生活,这么大一个动物类群,病毒多了点,也没什么奇怪的。


关于此次新型冠状病毒的传播途径,中间宿主等信息都有待进一步的研究才能确认,但根据以往案例我们可以看出一些规律,蝙蝠体内的冠状病毒,一般来说,像SARS一样并不会直接让人致病,需要跑到中间宿主,比如果子狸的身上,完成进一步的变异,变成对人易感的病毒,当然蝙蝠体内的病毒也会在蝙蝠的群体内不断的发生变异,所以普通人尽量不要去接触蝙蝠。至于吃蝙蝠,这事是有的,我在野外调查时,当地的居民就亲口说经常去抓蝙蝠回来吃,养生或是滋补吧,估计以后大家应该不会有这个兴趣了。


我呢,与蝙蝠打交道也有8年之多了,硕士的时候开始“玩”蝙蝠,那时我跟着广州的张礼标研究员经常全国跑,我们想弄清楚国内到底有多少种蝙蝠,分布在哪里,数量有多少,因为导师的勇敢和耐心,所以我对蝙蝠也不怎么怕,反而还挺喜欢的,跋山涉水,穿越雨林去钻山洞,我的研究对象就在洞顶和石缝里。每到春夏季,蝙蝠繁殖的时候,我就出野外去观察它们,看归看,别影响它们,我们接触蝙蝠都会做好防护,防护服,口罩,手套等都是不可缺少的,我说的接触还包括被咬,我被咬过好多次,及时打狂犬疫苗,因为蝙蝠也是狂犬病毒的携带者之一。你看,我算经验丰富了,也会被咬,你们就真的别去碰了。


有人问,蝙蝠携带了如此多的病毒,全部捕杀行不行?首先我们不是灭霸,蝙蝠太多了,蝙蝠又那么强,不可能消灭的,其次,上面说的几种病毒的自然宿主不止蝙蝠,灭了蝙蝠其他动物仍然有可能把病毒传染给人类。第二点,蝙蝠是对人类有用的,蝙蝠作为那么大一个动物类群,在生态系统中非常重要,在热带亚热带地区,吃水果的果蝠是一些植物的花粉和果实的传播者,甚至是某些植物花粉的唯一授粉动物。比如,我喜欢吃的榴莲,它的花粉传播者之一就是果蝠。此外吃虫子的蝙蝠每晚可以捕食大约自身体重1/3重量的虫子,这对控制很多农林害虫有着极其重要的作用。蝙蝠在生态系统中发挥很大的作用,这方面科普的太少了,单这一条,我们应该多想着去保护蝙蝠。

再想远一点,我们常说凡事都有两面性,蝙蝠携带的病毒能够让人染病,但是蝙蝠与病毒经过数千万年的协同进化现在可以和平相处,这里面的机制就值得我们深入研究,为什么蝙蝠携带并不死亡?它的抗病毒机制是不是可以应用于人类治疗病毒感染呢,其实科学家们早已开始破解蝙蝠抗病毒机制,说不定我们以后可以引入蝙蝠基因,蝙蝠的生物产品。但我强调这不是做成中药啊,夜明砂什么的就是蝙蝠粪便,蝙蝠不能吃,大便更别吃。


蝙蝠携带的病毒毕竟是人类健康的一个潜在隐患,但也是自然界客观存在的一部分,所以我们一直呼吁要减少对自然的侵占。但人类么,总想把发展放第一位,这也是事实,我想关键是得从中找到一个平衡点,也需要科学的帮忙。

那么,回应这次疫情是吃蝙蝠引起的吗这事,我想,看看蝙蝠的故事,它与病毒经过长期的协同进化达到了和平共处,其实长久以来,病毒也作为一种选择压力一直在“帮助”人类进化,尽管这个帮助对人类有一定伤害,有时是惨痛的。在蝙蝠与病毒、病毒与人、人与蝙蝠这几个问题上,在生物间相互关系上是没有“对错”的,但人的思想上肯定是有不足的,希望客观的理解让我们可以看清事情的本来面目。(来源:公众号)


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